Closing statement oF the Continental Synodal Assembly of Catholic Churches in the Middle East

Feb 18, 2023

(Translation from Arabic)

We and our praying people thank the Holy Spirit who led us together for a synodal church, and inspired us to pray together in communion, participation and mission through this Continental Synodal Assembly of Catholic Churches in the Middle East that brought together the Catholic family with its seven churches in Bethania – Harissa over a week from 13 to 17 February.

This gathering comes in difficult circumstances in our region, especially the economic and humanitarian ones, particularly the repercussions of the devastating earthquake that struck our brothers in Syria and Turkey. Therefore, the participants in the assembly stopped at this painful and heartbreaking event and raised daily prayers for the victims, wounded and displaced in the affected areas.

And because we are children of the Resurrection, we followed the work of this assembly, which is the continental stage and a link in the continuous synodal journey.

At this point, we would like to thank their Beatitudes, Patriarchs Cardinal Mar Beshara Boutros Al-Rahi, Patriarch of the Maronite Antioch Church, Anba Ibrahim Isaac, Patriarch of the Coptic Catholic Church, Mor Ignatius Youssef III Younan, Patriarch of Antioch for the Syriac Catholics, Youssef Al-Absi, Patriarch of Antioch for the Melkite Roman Catholics, and Cardinal Mar Louis Raphael Sako, Patriarch of Baghdad for the Chaldeans, Raphael Bedros, the 21st Armenian Catholic Patriarch of Cilicia, and Pierrebattista Pizzaballa, the Latin Patriarch of Jerusalem, who were dedicated, along with the participating delegations from Egypt, Syria, Jordan, the Holy Land, Iraq, Lebanon and the Gulf states, to the success of the work of this assembly and to show profound advantages that unite our churches and establish their presence as a church of hope in the countries of the Middle East despite their presence in the heart of the ordeal, as a church that challenges the imposed reality.


The participants in the Assembly’s work also extend their thanks to the Secretary General of the Synod, Cardinal Mario Grech, and to the coordinator of the next General Assembly of the Synod of Bishops, Cardinal Jean-Claude Hollerich, Archbishop of Luxembourg, and Sister Nathalie Becquart, Deputy Secretary General of the Synod of Bishops, for attending the work of the Assembly and living with them this synodal experience that added dynamism especially on the life of the Catholic Church in the Middle East and on its life in the world. All the latter is based on the request of His Holiness Pope Francis from the sons of the Catholic Church in general to review their Christian lives and “walk together” or Journey together in the light of the Gospel and the requirements of the present time in preparation for the Synod that will be held in the Vatican in October 2023 and 2024, entitled: “For a Synodal Church: Communion, Participation and Mission”.

The continental stage, which was held in Bethania – Harissa, focused on prayer, spiritual discernment, thinking together and working for a week about what emerged during the first consultations in local churches in various countries of the Middle East and the Gulf.


It has reaffirmed the following basic constants of the Church:  

  1. Synodalism is a core of the heritage of our Eastern Churches.
  2. Unity in diversity through unity in communion and the mission and testimony of churches.
  3. The roots of common churches are the basis of a unified message
  4. The presence of seculars and their talents in the service of the Body of Christ. The role of youth, their capabilities, and their expectations for a renewed Church reflect the challenges they face.
  5. The importance of the role and mission of women in the church and their participation in decision-making and service.
  6. The liturgy is our life, and the call for a liturgical renewal that is compatible with the aspirations of our youth while preserving its essence and symbols.
  7. Calling for a creative and renewed ecumenism and stimulating ecumenical dialogue.
  8. The Church of openness to others who are ecclesiastically and religiously different, by listening, dialogue, and togetherness, living together, dialogue, cooperation, and mutual respect, in order to show the face of the One God.
  9. Fellowship and Hope in Suffering: Towards a Church as humble as a “mustard seed” (Matthew 13/31-32), called to grow and expand amidst the challenge of survival and the rejection of emigration.
  10. The mission, witness, and renewed structures of a more synodal Church.
  11. Pastorates specialized in dealing with families, women and youth.
  12. The importance of media and digital culture as an effective communication tool in the hands of the church to deliver its message in a more comprehensive manner.
  13. Continuing the synodal spirit in each Church with the central question: How can each Church be more synodal in the light of the actions of this Continental Assembly of Catholic Churches in the Middle East?



The time of holy fasting, which begins next Monday, February 20, is the acceptable and distinguished time to hear what the Spirit says to our churches as we listen to the word of God, pray and repent, and do acts of love and mercy towards our brothers and sisters in their material, spiritual and moral needs, through the intercession of Our Lady of Lebanon, the Mother of the Church and Queen of the Apostles.

نشكر الروح القدس الذي قادنا معًا من أجل كنيسة سينودسية، وألهمنا لنصل معًا في شركة ومشاركة ورسالة من خلال هذه الجمعيّة السينودسيّة القاريّة للكنائس الكاثوليكية في الشرق الأوسط التي جمعت العائلة الكاثوليكية بكنائسها السبع في بيت عنيا – حريصا على مدى أسبوع من 13 حتى 17 شباط.

يأتي هذا اللقاء في ظروف صعبة على منطقتنا خصوصًا الاقتصادية منها والانسانية، لا سيما تداعيات الزلزال المدمّر الذي أصاب إخوتنا في سوريا وتركيا، لذا توقف المشاركون في الجمعيّة عند هذا الحدث المؤلم الذي يدمي القلب ورفعوا الصلاة يوميًّا على نية الضحايا والجرحى والمشرّدين في المناطق المنكوبة.

ولأننا أبناء القيامة، تابعنا أعمال هذه الجمعية وهي المرحلة القاريّة وحلقة في المسيرة السينودسية المستمرّة،

 والشكر هنا لأصحاب الغبطة البطاركة الكاردينال مار بشارة بطرس الراعي بطريرك الكنيسة الأنطاكية المارونية،  والأنبا ابراهيم اسحق بطريرك الكنيسة القبطية الكاثوليكية، ومار اغناطيوس يوسف الثالث يونان البطريرك الأنطاكي للسريان الكاثوليك، ويوسف العبسي بطريرك أنطاكية للروم الملكيين الكاثوليك، والكاردينال مار لويس رافايل ساكو بطريرك بغداد للكلدان، ورافائيل بدروس الحادي والعشرون بطريرك كيلكيا للأرمن الكاثوليك وبيير باتيستا بيتسابالا بطريرك القدس للاتين، الذين تكرّسوا مع الوفود المشاركة من مصر وسوريا والأردن والأراضي المقدسة والعراق ولبنان ودول الخليج لإنجاح أعمال هذه الجمعية وإظهار إيجابيات عميقة توحّد كنائسنا وتكرّس حضورها ككنيسة رجاء في بلدان الشرق الأوسط رغم وجودها في قلب المحنة، ككنيسة تحدّي الأمر الواقع.

كما يتقدّم المشاركون في أعمال الجمعية بجزيل الشكر للأمين العام لسينودس الأساقفة الكردينال ماريو غريغ ولمنسق الجمعية العامة المقبلة لسينودس الأساقفة الكردينال جان كلود هولريغ  رئيس أساقفة اللوكسمبورغ، والأخت ناتالي بيكار نائب الأمين العام لسينودس الأساقفة، على حضورهم لأعمال الجمعية والعيش معهم هذه التجربة السينودسية التي أضفت دينامية خاصة على حياة الكنيسة الكاثوليكية في الشرق الأوسط وعلى حياتها في العالم، وذلك بناء على طلب قداسة الحبر الأعظم البابا فرنسيس من أبناء الكنيسة الكاثوليكية عامة مراجعة حياتهم المسيحية والـ”السير معا” على ضوء الإنجيل ومستلزمات الزمن الحاضر تحضيرا  للسينودس الذي سيعقد في حاضرة الفاتيكان في تشرين الأول/ أكتوبر 2023 و 2024، بعنوان :”من أجل كنيسة  سينودسية: شركة ومشاركة ورسالة”.

المرحلة القارية التي انعقدت في بيت عنيا – حريصا، تركّزت على الصلاة والتمييز الروحي والتفكير معًا والعمل على مدى أسبوع حول ما برز في مرحلة المشاورات الأولى في الكنائس المحلية في مختلف دول الشرق الأوسط والخليج من خُلاصات.

وقد أعادت التأكيد على الثوابت الأساسية للكنيسة التالية:

السينودسية من جوهر تراث كنائسنا الشرقية. –

الوحدة في التنوع من خلال الوحدة في الشركة ورسالة الكنائس وشهادتها. –

جذور الكنائس المشتركة أساس الرسالة الواحدة. –

حضور ومواهب العلمانيين في خدمة جسد المسيح. ودور الشباب وقدراتهم وانتظاراتهم نحو كنيسة متجدّدة تحاكي التحديات   التي يواجهونها.

أهمية دور ورسالة المرأة في الكنيسة ومشاركتها في القرار وفي الخدمة. –

الليتورجيا حياتنا، والدعوة للتجديد الليتورجي تجديدًا يتلاءم وتطلعات شبيبتنا مع المحافظة على جوهرها ورموزها. –

الدعوة إلى مسكونيّة خلاّقة ومتجدّدة وتحفيز الحوار المسكوني. –

كنيسة الانفتاح على الآخر المختلف كنسيًا ودينيًا، بالإصغاء والحوار والمعيّة، في العيش معًا والتحاور والتعاون والاحترام المتبادل إظهارًا لوجه الله الواحد.

شركة ورجاء في المعاناة: نحو كنيسة متواضعة مثل “حبة الخردل” (متى 13/31-32) مدعوة لتنمو وتكبر وسط تحدّي البقاء ورفض الهجرة.

الرسالة والشهادة والبنى المتجدّدة لكنيسة أكثر سينودسيّة. –

راعويات مختصّة بالعائلة والمرأة والشبيبة. –

أهمية وسائل الإعلام والثقاقة الرقمية كأداة تواصل فعّالة في يد الكنيسة لإيصال رسالتها بأكثر شمولية.

مواصلة روح السينودسية في كل كنيسة خاصة مع السؤال المحوري: كيف تكون كل كنيسة أكثر سينودسية في ضوء أعمال هذه الجمعية القارية للكنائس الكاثوليكية في الشرق الأوسط.



إن زمن الصوم المقدس الذي يبدأ الاثنين المقبل 20 شباط الجاري هو الزمن المقبول والأميز لسماع ما يقول الروح لكنائسنا فيما نصغي الى كلمة الله ونصلّي ونتوب ونقوم بأعمال محبة ورحمة تجاه اخوتنا وأخواتنا في حاجاتهم المادية والروحية والمعنوية بشفاعة سيدة لبنان، أم الكنيسة وسلطانة الرسل.